Générateur thermoélectrique à couche mince Micropelt : TE-Power NODE

Générateur thermoélectrique Micropelt TE-Power NODE

Générateur thermoélectrique Micropelt TE-Power NODE

Micropelt est une société allemande spécialisée dans la conception de générateurs thermoélectriques à couche mince (thin film TEG). Ses thermo-générateurs font partis de la nouvelle génération de micro-générateurs électriques capables de récupérer de faibles sources d'énergie pour l'alimentation autonome de capteurs sans fils.

Micropelt s'est récemment associé avec STMicroelectronics, acteur mondial dans les semi-conducteurs et la gestion de l’énergie, afin créer un capteur sans-fil autonome utilisant la thermoélectricité : le TE-Power NODE.

Le TE-Power NODE est constitué d'un micro-générateur thermoélectrique Micropelt MPG-D751, un module de capteurs sans fil Micropelt et une batterie solide à couches minces EnFilm STMicroelectronics.

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Générateur thermoélectrique Perpetua Power Puck pour capteur sans fil

generateur thermoelectrique perpetua power puck

Générateur thermoélectrique Perpetua Power Puck

Le Perpetua Power Puck fait parti d'une nouvelle génération de générateur thermoélectrique offrant une amélioration significative des performances par rapport aux précédents systèmes de récupération de l'énergie à partir de la chaleur.

Le générateur Power Puck a été conçu à partir du film thermoélectrique flexible Perpetua permettant une grande efficacité de conversion de la chaleur en électricité pour un coût de production restreint.

Conçu pour être couplé avec un module de capteur sans fil, le Perpetua Power Puck fourni une énergie renouvelable thermoélectrique fiable pour alimenter continuellement un système sans fil en électricité. Grâce à ce générateur thermoélectrique, il n'y a plus besoin de remplacer ou recharger les batteries ou les piles qui alimentaient les capteurs sans fil.

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Film thermoélectrique flexible Perpetua : pas cher et efficace

Film thermoelectrique flexible

Film thermoélectrique flexible

La société Perpetua est spécialisée dans la production d'énergie renouvelable pour l'alimentation autonome de capteurs sans-fil.

Perpetua a développé un film thermoélectrique flexible ayant un faible coût de production et capable de récupérer de l'énergie à partir d'une faible différence de température. L'énergie ainsi transformée en électricité permet d'alimenter des capteurs sans fil et autres appareils électroniques à très faible consommation.

Les générateurs thermoélectriques sont habituellement conçus à partir de matériaux thermoélectriques rigides et peuvent être assez volumineux. Perpetua utilise au contraire des semiconducteurs très minces qui sont intégrés dans un substrat flexible. La société fait appel à des techniques de fabrication de semiconducteurs à la fois fiables et économiques.

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Générateur thermoélectrique à effet Seebeck en silicium nanostructuré

Nanofils de silicium

Nanofils de silicium

Des chercheurs en nanotechnologies de l'université italienne de Milan-Bicocca et du consortium Delta Ti Research sont les auteurs d'une série d'inventions permettant une production industrielle de générateurs à haut rendement à partir de silicium polycristallin.

En utilisant des technologies de microélectronique et du silicium nanostructuré simple et bon marché, les chercheurs ont réussi à produire des piles de nanofils de silicium.

Le processus utilisé pour réaliser ces piles de silicium est relativement simple et les scientifiques ont donc réussi à industrialiser le processus et à en rendre la production peu coûteuse.

Grâce à ces progrès, les chercheurs ont ensuite réussi à concevoir des générateurs thermoélectriques à effet Seebeck de nouvelle génération. L'effet Seebeck est un phénomène naturel qui se produit lorsque deux conducteurs de natures différentes n'ont pas les jonctions à la même température. Une différence de potentiel apparaît alors à la jonction des deux matériaux, se manifestant par un champ magnétique.

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Thermoélectrique : une énergie renouvelable bientôt mieux exploitée

Nanotubes de carbone à effet thermoélectrique

Nanotubes de carbone à effet thermoélectrique

La thermoélectricité consiste à convertir un courant thermique (entre un côté froid et un côté chaud d'un matériau) en un courant électrique.

La technique thermoélectrique n'est pas nouvelle, sa découverte date du 19ème siècle. Mais les avancées technologiques notamment dans le domaine des nanotechnologies ouvrent de nouvelles perspectives pour exploiter plus finement la thermoélectricité.

En effet, jusqu'ici pour créer de l'électricité à partir de la chaleur, il fallait à un générateur thermoélectrique une grande différence de température pour fonctionner. Des progrès techniques permettront très prochainement de créer des générateurs thermoélectriques de petite taille et beaucoup plus sensibles aux températures, afin de produire de l'électricité à partir de faibles différences de température.

Des chercheurs ont déjà réussi avec la coopération du constructeur automobile BMW à transformer la chaleur émise au niveau des gaz d'échappement d'une voiture en électricité pour alimenter le système électronique du véhicule. A terme, ce système thermoélectrique pourrait permettre de réduire la consommation des véhicules de 5%.

Beaucoup d'objets que nous utilisons au quotidien émettent de la chaleur et c'est bien souvent une perte d'énergie, c'est de l'énergie gaspillée. Utiliser la thermoélectricité permettrait de recycler cette énergie et d'augmenter par la même occasion l'autonomie de nombreux appareils électroniques.

Nos ordinateurs, téléphones portables et téléviseurs émettent de la chaleur qui pourrait être convertie en électricité. Mais à terme, une meilleur sensibilité des dispositifs thermoélectriques permettrait même de récupérer notre chaleur corporelle pour alimenter un téléphone portable dans une poche de pantalon par exemple.

Une meilleur efficacité des générateurs thermoélectriques permettront même d'apporter une source d'énergie non négligeable pour des usines et des chantiers où certaines machines génèrent beaucoup de chaleur. Dans un monde où l'énergie coûte de plus en plus cher, il est temps de développer toutes les sources d'énergies renouvelables et la thermoélectricité en fait partie.